《水牛湾惨案》:侵权诉讼索赔的咏叹调


朱伟一 已阅472次


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《水牛湾惨案》:侵权诉讼索赔的咏叹调

“独有英雄驱虎豹,更无豪杰怕熊罴。”《水牛湾惨案》一书是杰拉尔德·斯特恩为自己谱写的一曲英雄赞歌。作为美国侵权索赔律师,斯特恩代理水牛湾惨案中的受害人及其家属,向罪魁祸首皮茨顿公司讨还血债,历经千辛万苦,最终迫使被告就范。《新闻周刊》的赞语是:“激动人心……读者为斯特恩拍手叫好,读者与斯特恩心连心,共同回应呼救,共同欢庆胜利。”这就会让人产生一种错觉,以为就民事侵权索赔而言,美国是百万苦主齐唤起,烽烟滚滚来。其实不然。
就制度设计而言,整体上,美国豪强是胜券在握。不管是由法官认定事实,还是由陪审团认定事实,在法院通过诉讼解决争端,输赢有如抽签抓阄。但同样是抽签抓阄,豪强胜诉的可能性远大于苦主胜诉的可能性;所谓程序公正就对他们有利:他们可以充分调动自己的财力资源,撒钱成兵,步步为营,死缠烂打,寸土必争,把原告肥的拖瘦,瘦的拖垮。这就像是在赌场博弈,赌场总是胜券在握,赌客偶有斩获,但最终只能败走。从大众的角度看,美国的侵权索赔制度是失败的。美国枪支泛滥,很多无辜者死于非命,很大程度上就是因为受害者家属无法向制造和贩卖枪支的豪强索赔。我认为,贫富差别巨大的国家或地区,从根本上说,法律和法律实践无公平可言。我顽固地相信,不管是在美国,还是在其他司法辖区,只要有华尔街金融强盗或其同类为非作歹,鱼肉大众,法律和法治实际上不过是愚人游戏而已。
斯特恩本人就形迹可疑。按照《水牛湾惨案》的介绍,斯特恩浑身是胆,敢于与美国的豪强搏杀,短兵相接,刺刀见红。但查斯特恩的简历,此人还担任过西方石油公司(Occidental Petroleum Corporation)的总法律顾问。西方石油公司属于皮茨顿公司的同类.此类豪强是环境保护的天敌。试问,斯特恩律师以扶弱抑强律师自居,却混迹于西方石油公司,与豪强为伍,鬼鬼祟祟,意欲何为?
前总统克林顿对美国的侵权索赔制度疑虑重重,大声疾呼:“一场面对着钱财万贯、具备充分辩护力量的对手的诉讼,必然会费用高昂,耗时漫长,那么将这一重大事件提交法院解决是否是我们的最佳选择呢?”克林顿是从战略高度考虑侵权索赔,并就此发问:“我们应当如何应对人为造成的灾难?除了依靠司法体系之外我们是否应当利用保险金、劳工抚恤金制度、社会救助立法或者志愿组织呢?”克林顿个人生活腐化,在男女关系方面很不严肃,但政治上确实很有一套,在重大问题上具有非凡的洞察力。
侵权索赔诉讼是强调个人权利,是弱势群体在法庭上与豪强短兵相接。在豪强横行霸道的地方,侵权索赔诉讼是人们抗争的一种途径,尽管不尽如人意,但也是聊胜于无。遗憾的是,这些激动人心的侵权索赔诉讼也会转移斗争大方向:侵权索赔诉讼表面上轰轰烈烈,原告和他们的律师们,尤其是那些律师们,意气风发,斗志昂扬,似乎是众志成城,所向披靡,人们便会因此而忽略一点:豪强之所以能够横行霸道,本身就是政府和政治制度的失败。上文中克林顿已经暗示了这点,但以他的身份和地位,不便直接抨击美国的现行政治制度。人们通常以为,强调个人权利就是遏制国家权力,但经常却忽略了国家或政府的责任或义务,尤其是忽略了国家遏制豪强的责任。很遗憾,法律和法律实践经常是一种愚人游戏:移花接木,偷梁换柱。
《水牛湾惨案》仅事关侵权诉讼索赔的大政方针,也涉及战略战术问题,可以作为一本教科书来读。<巴尔的摩太阳报》对该书的赞语是:“最精彩的部分是讲述大牌律师如何思考。”《华盛顿邮报》将水牛湾侵权诉讼索赔的经验总结为:“很有技巧地收集细节,让这些事实汇集成滔滔洪流,荡涤皮茨顿公司的辩护。”我以为,更重要的是,《【水牛湾惨案》可以让我们看到美国法律运作的真实的一面。法律和法院的判决大多是道貌岸然,打着公平、公正的旗号,但法律的制定和法律实践远非如此,甚至可以说是截然相反。律师和法官大多是各怀鬼胎,逢场作戏,虚与委蛇,形左而实右。
侵权诉讼索赔是经济活动中的重要内容。公司法、证券法、知识产权法、反垄断法,其核心都是侵极法原则。而侵权诉讼索赔则是解决经济活动中各种争端的手段,至少美国的实践是这样。但是很遗憾,听凭实力悬殊的双方在法庭上角逐,并不有利于弱势一方。斯特恩律师是把《水牛湾惨案》谱写成英雄赞歌,其实也是悲歌一曲,至多不过是一首咏叹调。
当然,《水牛湾惨案》也可以作为一本故事书来看。《克拉夫兰纪事报》的赞语是:“斯特恩是位有故事可讲的律师,而且故事说得引人入胜。”律师辩论时就是在讲故事,叙述事情的来龙去脉,美国的庭审律师尤其擅长讲故事,因为他们要说服陪审团成员。美国庭审律师巧舌如簧,长袖善舞,是因为陪审团美国用得最多,不仅刑事审判用,民事审判也经常用。
《水牛湾惨案》由中国政法大学许身健教授翻译,2015年1月出版。身健教授是法律职业伦理和法律实践教学方面的领军人物,也是文字方面的高手,常年在《检察日报》等报刊上发表专栏文章。更为难能可贵的是,身健教授关心民生和民权,拳拳之心,见于文字。身健教授关心弱者,直笔谠论,呕心沥血,几十年如一日,关心法治的人无不为之感动。《水牛湾惨案》一书由身健教授翻译,实为本书作者和读者的幸事。著名专家译书,通常是偶一为之,可遇而不可求。

摘自:朱伟一著《文话闲谭》,中国法制出版社2017年8月出版。内容简介:本书是著名学者朱伟一教授对人文作品的品读,作者用炉边闲话般的文字,聊电影、谈读书,涉及文学、法律、历史、金融等多个主题,带读者走进五彩斑斓的艺文生活馆。全书通过影评和书评的方式,分享了法律学者的感悟。本书重在“交流”,作者通过一篇一篇的文章与读者交流品读的感受,引起读者共鸣和思考;本书重在“指引”,作者提到了大量的优秀作品,有的外文作品甚至还没有被引进。读者可以在阅读本书后,拿来感兴趣的原作细细品读,将会受益匪浅。
  不论是对法律读者而言,还是对于大众读者而言,本书有助于读者开阔阅读视野,培养人文素养,了解一名法律学者对于人文作品的关注和理解。
作者简介:
朱伟一 中国政法大学教授、中国人民大学重阳金融研究院高级研究员、北京仲裁委员会仲裁员。毕业于南京大学和美国哥伦比亚大学法学院,分别获英国语言文学学士和法律博士学位。曾在外交部条约法律司、中国证券监督管理委员会法律部和联合国工业发展组织工作。著有《美国经典案例解析》《美国证券法判例解析》《美国公司法判例解析》《走过法律》《听风听雨》《法学院》等。
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相关阅读:《正义永不决堤:水牛湾惨案》,(美)斯特恩著,法律出版社2015年2月出版。内容简介:这是一个有关西弗吉尼亚州的小社区如何应对一场可怕的矿业灾难的故事,125人在这场灾难中死亡,成千上万人无家可归。这是一个让人感到担忧,却又充满力量、振奋人心的故事。从故事中,我们看到勤恳、充满人性光辉的矿业工人及其家庭是如何联合起来,抗击那些无情危害他们生命、摧毁他们赖以为家园的山谷的人,又是如何追究其法律责任的。
  《正义永不决堤:水牛湾惨案》一书揭示的是:如果法律系统向每一个人开放,法官务实而清明,律师们也愿意以免费或低收费的标准接收疑难案件的话,这个法律系统就是行之有效的。
  从本书的故事中,读者还能了解到如下事实:灾难后的幸存者们遭遇的不仅是身体伤害、经济损失,还会遭受严重的精神痛苦。水牛湾地区一案中的律师所称的幸存者的“心理损伤”,现在被正式称为“创伤后应激障碍”。对水牛湾地区事件和其他悲剧事件后的幸存者进行研究后得知:创伤后应激障碍往往发生于灾难和残酷的战斗服役之后,而遭遇这些症状的人们需要社会的帮助才能有效应对。在退伍军人从伊拉克、阿富汗归来时,应当汲取这一经验。
  水牛湾地区的洪水事件是美国历史上的一个重要章节。杰里?斯特恩的这部经典作品为我们提供了精彩的观察视角,让我们对灾难发生的原因,其造成的人员伤亡,以及法律系统是如何追究过失方的责任,如何减少损失,帮助受害人复原等方面都有所认识。

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