从福尔摩斯探案到法庭地质学——源自地球的证据——法庭地质学与犯罪侦查


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从福尔摩斯探案到法庭地质学

雷蒙德·默里


无论是在历史还是传说之中,我们都能找到这样的印记,即对岩石及矿物质加以利用,根据经验和观测结果可以解决司法过程中遇到的问题。例如,在一个流传至今的古老传说中,曾经有过这样的描述,睿智的军事家根据马蹄上黏附的岩石碎屑,可以判断出敌人安营扎寨的地方。然而,只有在犯罪调查实验室技术发展起来且勘查人员对于地质材料在侦查办案中发挥的作用充分认识之后,地质学及土壤学等知识才得以正式运用于犯罪调查当中。到了19世纪末,法庭地质学已经发展到一个较高水平。时至今日,其证明方式和证明能力仍然被司法系统广泛采纳。无论是刑事案件还是民事案件,以地质材料作为载体的证据,在侦查办案及法庭审判过程中发挥着重要的作用。

  1887年至1893年期间,物理学家Arthur Conan Doyle撰写的《福尔摩斯探案集》陆续问世。作者向读者传递了这样的理念:自然科学及技术将在未来的司法过程中发挥重要作用。追寻着作者Arthur Conan Doyle脑海中的脚步,调查人员逐步建立起许多科学方法,并在解决实际案件过程中发挥了作用。很多自然科学的分支,包括地质学在内,也都在向刑侦领域逐渐渗透。

  法国的Edmond Locard博士,师从早期法医学领域泰斗Alexandre Lacassagne。在阅读了法文版的《福尔摩斯全集》及奥地利犯罪调查工作者Gross的部分专著之后,Locard认识到这样一个问题:犯罪分子在作案过程中所接触的尘土通常会在其身上有所残留。他数次向法庭科学机构表达这样的思想,但遭到拒绝。直到1910年的夏天,法国国家警察局将里昂法院的两间阁楼提供给Locard博士使用,并为他配备了两位助手,支持他在土壤检验方面的研究工作。出人意料的是,这间小小的实验室竟成为里昂警察局法庭科学实验室的前身。

  立法大楼是里昂市的标志性建筑之一。隐藏在它侧面的一条小路就是通往Locard实验室的入口。每天,Locard顺着盘旋的楼梯来到四楼那间简陋的实验室,为了冬天取暖,实验室里还放有一个炭炉。就是在这种艰苦的条件下,Locard展开了出色的工作,并系统地建立了现代微量物证检验方法。而正是Locard这位法国法庭地质学家,通过帮助警方破案和长期研究,协助确立了物质交换原理同样可在法庭中适用(后被称为法庭地质学基本原理)。

  FBI的犯罪实验室是美国历史上最早将土壤分析及矿物分析方法应用于案件侦查的实验室之一。早在1935年,他们就对土壤进行过检测。到了1936年底,在著名的Matson绑架案中,他们还试图根据矿物分析的结论,来确定被害人在遇害之前被关押的地方。1939年初,重矿物分离及矿物学分析已经成为FBI实验室解决土壤检材的标准方法。无论是法庭科学研究还是实际办案,FBI实验室都是全世界领先的实验室之一。

  1970年至1980年,位于英国奥尔德玛斯顿村的英国内政部实验室,在法庭地质学领域开展了一系列卓越的研究工作,其主要研究成果是通过颜色、颗粒大小、阴极射线发光等途径对地质材料进行检验。此外,他们还对某些方法在可靠性方面的缺陷进行了细致研究,例如密度梯度法等。在科技飞速发展的今天,一些私营实验室以及高校里的科研工作者成为推动英国法庭地质学发展的主流力量。

  1956年,美国化学家Walter McCrone在芝加哥地区成立了McCrone集团。McCrone在使用电子显微镜及光学显微镜方面的精湛技艺,以及他为普及这一技术而作出的不懈努力,都在法庭科学的发展史上留下浓重的一笔。McCrone对超显微分析法的应用进行了详尽的开发,并将其运用到炸药检验、未知颗粒分析等方面,尤其是食品及药品检验方面。1960年,McCrone成立了一家专门学院,用于培训一些新开发的鉴定方法。此外,他还创办了季刊《显微镜》,并发起了每年一次的显微镜研讨会。McCrone作出的另一项贡献就是将材料分析方法运用于艺术品真伪的辨识。活跃在当今法庭地质学领域中的许多学术带头人,都曾经获益于这位卓越的科学家。

  目前,全世界范围内的大型犯罪实验室,无论是公立的还是私营的,都提供土壤检验的服务。由于各个鉴定机构在人员素质、硬件配备、时限要求以及勘查水平和经验等方面存在差异,因而他们所提供的服务水平也有差异。虽然无法提供准确的数字,但是可以肯定地说,仅仅在北美洲,法庭地质学工作者每年都会遇到数千起案例,因为他们已经将地质证据——通常为土壤——列入常规勘查规程中。

  (本文摘自中国人民大学出版社《源自地球的证据——法庭地质学与犯罪侦查》一书,刊发时略有删节)


摘自:(美)默里著 《源自地球的证据——法庭地质学与犯罪侦查》

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